作者簡介

「美國當世最偉大的短篇小說家」──《時代》雜誌
「可望成為本世紀的喬治.歐威爾」──《泰晤士報》

喬治 ‧ 桑德斯
George Saunders

一九五八年生,三十七歲以首部短篇小說集蜚聲國際文壇。 曾獲二○一四年第一屆佛立歐文學獎 (Folio Prize),總獎金六萬英鎊;二○一四年短篇小說文學獎 (The Story Prize);二○○六年美國「筆會/馬拉末獎」 (PEN/Malamud Award),並入圍美國國家書卷獎決選。 四度榮獲美國國家雜誌獎,三度入圍歐亨利獎決選。 憑短篇小說集《十二月十日》,榮登《紐約時報》暢銷書榜冠軍,並獲選《時代》雜誌年度百大影響人物,被譽為美國當代最佳短篇小說家之一。

目前任教於雪城大學文學創作班,定期替《GQ雜誌》、《哈潑雜誌》、《紐約客》寫稿。

獲獎紀錄

第一屆佛立歐文學獎 (Folio Prize)/美國「筆會/馬拉末獎」 (PEN/Malamud Award)/短篇小說文學獎 (The Story Prize)/美國國家書卷獎決選/美國獨立書商獎年度最佳小說/《紐約時報》年度十大好書/《TIME》雜誌年度十大好書/《娛樂週刊》年度十大好書/英國《每日電訊報》年度十大好書/英國BBC年度十大好書《Time Out》年度十大好書/亞馬遜網路書店年度十大好書/《GQ》年度風格男人/《TIME》雜誌年度百大影響人物


譯者 / 宋瑛堂

台大外文學士,台大新聞碩士,波特蘭州立大學專業文件碩士,曾任China Post記者、副採訪主任、Student Post主編等職。
譯作包括《淘金殺手》、《怒海劫》、《修正》、《幸福的抉擇》、《祭念品》、《賴瑞金傳奇》、《搜尋引擎沒告訴你的事》﹑《宙斯的女兒》﹑《全權秒殺令》﹑《單身》﹑《馭電人》、《大騙局》、《數位密碼》、《斷背山》、《人魔崛起》、《冷月》、《永遠的園丁》、《蘭花賊》等書。

內容簡介

人活著活著,難免會遇到再也走不下去的時候

《紐約時報》暢銷榜冠軍,《時代》雜誌年度百大影響人物
堅持短篇小說寫作二十五年,喬治.桑德斯,終於大放光芒

「孩子若摔下懸崖,可能是掉入灌木叢,而非掉進糞坑」,這即是喬治.桑德斯獨特的人文情懷。《十二月十日》的主題多元,探討階級、性、愛、失落、工作、絕望、戰爭,結合滑稽喜劇和歐威爾式的諷喻,針砭二十一世紀無心守護公共道德的資本主義社會。超現實的諷喻風格,不僅詼諧幽默、娛樂效果十足,同時帶有社會觀察及人文關懷,直指人性良善的一面,觸動人心,恰巧正如契訶夫所言:「文藝應溫婉人心。」

「我想讓你讀我的書,這本書對你非常重要,這並不是因為它可以提高你的文學素養,而是因為處於混亂的你真正需要它。」
─── 喬治.桑德斯

名篇推薦

★〈繞場賀勝〉男孩目擊鄰家女孩遭綁架,心慌之餘必須抉擇:是視若無睹,或是拋開爸媽多年來的萬般叮嚀而付諸行動,勇敢行善?本篇為史丹福大學創意寫作課程指定教材。


★〈逃離蜘蛛頭〉男子接受連串的神祕實驗,在藥物的影響下被迫動色念、動真情、起殺意……藥效過後,男子能否為自己的生命做主,決定自己如何生、如何死、如何愛、如何洗滌罪過?


★〈森普立卡女孩日記〉鎮裡家家戶戶都欣羨著這樣的家:後院裡養著一群『森普利卡女孩』的家庭。森普利卡女孩出身貧窮,被吊掛在庭院隨風擺盪,供人欣賞。全鎮唯獨小女孩依娃不喜歡這樣。她能否救出這些女孩?若勇敢做對的事只會讓自己身陷不幸,那她又該怎麼辦?


★〈十二月十日〉十二月隆冬的冰雪山坡,一名久病厭世的中年癌症病患,決定走進樹林裡結束孤獨的生命。天意難料,男子竟撞見遇難的男童。曲終本應靜謐,垂死在生命盡頭,竟經歷最驚險、勞動、荒謬又的一天,甚至因此回顧起自己的一生。

各界好評

前所未見.文壇頂尖作家群及奧斯卡影后.齊聲推崇
莎娣.史密斯 │ 珍妮佛.伊根 │ 強納森.法蘭岑 │ 瑪格麗特.愛特伍 │ 卡勒德.胡賽尼
湯瑪斯.品瓊 │ 約書亞.費瑞斯 │ 戴夫.艾格斯 │ 強.麥貴格 │ 金獎影后茱莉安.摩爾

自馬克‧吐溫以後,諷喻現世最精闢、最風趣的美國作家非桑德斯莫屬。世世代代的人將會持續閱讀他的作品。
 ── 莎娣.史密斯,《白牙》作者


喬治.桑德斯透過《十二月十日》證明他是當代最具顛覆性、最詼諧幽默、也最直扎人心的作家。
 ── 珍妮佛.伊根,《時間裡的癡人》作者,普立茲獎得主


超越人『筆』極限的東西,他寫來輕而易舉。有他算我們運氣好。
 ── 強納森.法蘭岑,《自由》作者,美國國家書卷獎得主


超現實卻字字見血。
 ── 瑪格麗特.愛特伍,《盲眼刺客》作者,布克獎得主


人物語調神準,文字優雅、幽暗、真摯、風趣。
 ── 湯瑪斯.品瓊,《萬有引力之虹》作者,美國國家書卷獎得主


創作天才的寶典……這本故事集不放棄任何討人喜歡的機會。」  
 ── 卡勒德.胡塞尼,暢銷小說《追風箏的孩子》作者


了不起。
 ── 瑪姬.葛倫霍,金球獎影后,【蝙蝠俠:黑暗騎士】


人性刻劃扣人心弦、令人震撼、無與倫比,這些故事非常動人。今年我最喜愛的一本書。
 ── 茱莉安.摩爾,奧斯卡影后,【我想念我自己】

內容試閱

摘錄〈十二月十日〉

膚色蒼白的男孩頂著難看的馬桶蓋髮型,舉止似幼獸,拖著笨重的身體進溼衣物間,從衣櫃徵收父親的白大衣,進而徵收那雙被他噴上白漆的皮靴。這把鉛彈空氣槍不准漆成白色,因為是姑媽克蘿依送的禮物。每次她來作客,總要求他把槍拿出來,好讓她對木頭的花紋大驚小怪一番。

今天的課題:走向池塘,確認河狸壩。他很可能會被拘留。被住在古岩壁裡面的物種扣押。牠們的身形矮小,但一走出岩壁立刻變大。而且會追人。這只是牠們的伎倆。他的沉著常令牠們自亂陣腳。他知道,而且自我陶醉。他會轉身舉槍,沉聲說:你們懂不懂這種人類工具的作用﹖

砰!

牠們是低界國的居民,簡稱低民。牠們跟他有一種弔詭的交情。有時候,他會成天為牠們療傷。偶爾,他想開開玩笑,會在其中一隻逃走時,開槍射牠屁股。被射中的低民會從此終生瘸腳,有的可以繼續再活九百萬年。

中彈的低民安穩躲進岩壁,會對同伴說,看看我的屁股。

同伴會集中過來看戈茲摩的屁股,彼此交換鬱悶的眼神:戈茲摩今後確將跛足長達九百萬年,嗚呼可嘆。

因為,沒錯,低民怪腔怪調,確實像《歡樂滿人間》裡的那個男人。

自然而然引發的疑雲是,牠們最初是從地球的哪裡蹦出來的?

他很狡猾,低民關不住他。即使抓到他,也拉不進去岩壁裡。低民會把他綁在外面,然後鑽進岩縫,去烹調牠們特製的縮身靈丹,他趁這空檔,[]的一聲,掙脫繩索。低民綁人用的繩索古舊,他只要施展自我研發的「蛻迴功」,伸出所向披靡的前臂,就能迎刃而解。脫身之後,他會在低民的門口堵一塊固若金湯的窒息岩...... 【繼續閱讀】